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[ 아이엠푸드스타일리스트 | 스토리 ]

BOOKMARK 책 속에 꽂혀진 책갈피처럼 음식에 담긴 수많은 이야기들

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영혼의 선물이라 불리던 구황작물


블루베리는 풍부한 영양성분 덕분에 처음엔 구황작물로서 재배되기 시작했다. 북미의 이주민들이 북미 인디언들로부터 재배하는 법과 가공법을 배움으로써 식량난을 해결하였다고 한다.

 

이러한 역할 때문에 북미 인디언들에게 블루베리는 단순한 구황작물이 아니라 '위대한 영혼이 부족민의 배고픔을 달래주었다'고 하면서 숭배하기까지 하며 여러 블루베리와 관련된 전설도 있다고 한다.


베리에 관한 수많은 전설 중 체로키 부족에게서 내려오는 전설을 알아보자.

 

 

애뜻한 사랑의 열매


태초에 창조된 남자와 여자가 있었다. 둘은 처음엔 행복하게 살다가 어느 날 다투게 되었고 이에 여러날이 지나고 나서야 남자는 여자가 그리워졌고 여자를 찾아 동쪽으로 향했다.

 

그를 불쌍히 여기던 태양은 남자에게 다가가 아직도 그녀에게 화가 났느냐고 물었고 남자는 더이상 여자에게 화를 내지 않겠다고 말하였다.

 

이에 태양은 남자를 돕기로 하고 동쪽으로 향해 걸어가고 있던 여자를 발견한다. 그녀의 걸음을 늦추기 위해 그녀가 가는 길에 블루베리를 자라나게 했다.

 

블루베리들은 크고 탐스럽게 자라났지만, 그녀는 무시하고 계속해서 걸어갔다. 그러자 태양은 이번엔 블랙베리들이 그녀가 가는 길을 좁혀가며 자라나게 했지만, 여자는 여전히 아랑곳하지 않고 계속해서 동쪽을 향해 걸어 갔다.

 

그러자 태양은 이번엔 딸기를 자라나게 하였고 딸기 향에 매혹된 여자는 고개를 숙여 딸기를 따서 맛보았다. 그 달콤함과 향으로 인해 여자는 그동안 잊고 있었던 남자를 떠올리게 되었고 그에 대한 미움과 분노가 사그라지면서 남자를 그리워하게 되었다.

 

이에 여자는 딸기뿐만 아니라 블랙베리와 블루베리들을 모아 서쪽으로 방향을 돌려 남자에게로 돌아갔고 둘은 모아 놓은 베리들을 나누고 함께 손을 꼭 잡고 그들의 오두막으로 돌아가 행복하게 살았다고 한다.

 

인디언들은 블루베리의 꼭지 부분이 별 모양인 것을 보고 starberry 라고도 불렀다고 한다. 그들에겐 영혼으로 추앙받는 별의 모습이 블루베리에 있는 것을 보며, 블루베리의 영양이 풍부한 이유를 영혼의 은총으로 생각했던 것 같다.

 

그와 같은 마음으로 블루베리의 달콤함과 깊고 아름다운 색은 체로키 신화 속 태초의 사랑이라 생각하게 된다. 딸기 하나에 미움을 거두고 오두막에서 베리를 나누어 먹는 태초의 남자와 여자의 모습은 때론 싸우고 미워하지만,

 

또다시 서로를 그리워하게 되고, 애틋하게 느끼며, 서로의 소중함을 알아가며 깊어지는 연인들의 사랑을 인디언들은 이 전설을 통해, 베리에 빗대어 말하고 싶은 것이 아닐까?

 

글, 요리 / 김경용 

사진 / 김현학 

 

 

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